November 23rd, 2018

Падающая красавица перестаёт капризничать


Италия веками была разделена еа отдельные города-государства, которые соперничали, а нередко и воевали друг с другом. Одним из таких городов была Пиза, существовавшая ещё до прихода римлян в 180 г. до н.э. Если рассматривать Италию как "сапог с очень мягким климатом", то Пиза расположена на "колене" сапога.

До моря всего 10 км, и Пизанская республика была первой в Италии морской державой. Через город протекает река Арно, что делало Пизу прекрасным портом, как когда-то Севилью в Испании, стоящую на Гвадалквивире.

Потомки лигурийцев - граждане Пизанской республики - были могучими и воинственными. Они возглавляли борьбу с сарацинами, осуществлявшими экспансию в Италию. В 1016 году в союзе с Генуей пизанцы очистили от арабов Сардинию, в 1063 году разорили мусульманский Палермо.

Ещё до эпохи возрождения (в Италии это XV- XVI века) правители разных городов соперничали между собой в покровительстве искусству, приглашая художников, скульпторов, архитекторов, и тратили на искусство огромные деньги. Поинтересуйтесь, скольким из них служил Леонардо да Винчи. Вот и Пиза стремилась перещеголять конкурентов, и в 1173 году началось строительство уникального собора Санта-Мария-Ассунта (Duomo Santa Maria Assunta) на площади Чудес. Он состоит из здания собора, баптистерия (помещение для крещения) и колокольни. Автор проекта Боннано Пизано. Собор решили строить "в пику" флорентийцам, возводящим в это время собор св. Марка.

Строили собор с большими перерывами почти 200 лет.

Мне довелось побывать в Пизе. Первое, что меня поразило - это то, что собор не облицован мрамором, а построен из него. А весит одна только легендарная башня (колокольня) 14,7 тыс тонн! Это же сколько мрамора надо было добыть, привезти и обработать!

Collapse )

Они умеют, а мы нет.


Биологи кафедры экологии и эволюции Лозаннского университета (UNIL), 22 ноября в журнале Science опубликовали результаты своих исследований о том, как чёрные садовые муравьи не допускают развтия эпидемий.

Ученые проанализировали поведение более 2200 садовых черных муравьев в университетской лаборатории. Каждый муравей был снабжен двухмерным штрих-кодом, позволяющим зрительно его идентифицировать. «Размер этих кодов — всего 0,7 мм. Чтобы добиться удовлетворительного качества печати, нам пришлось использовать печатающие устройства, служащие для печатания банковских билетов», — рассказала Натали Штроймейт, первый автор статьи.

Когда исследователи подвергли отдельных муравьев воздействию спор патогенных грибков, передающихся при простом контакте, это отразилось на поведении всей колонии. «Мы могли наблюдать, как во время вхождения в колонию патогенного организма контакты между рабочими группами муравьев стали менее частыми, чем обычно, что снизило риск эпидемии».

Зараженный муравей-кормилец уединился. Он стал проводить меньше времени вне колонии и снизил число перемещений внутри. Еще более удивительно то, что здоровые муравьи поступили так же. Муравьи-няньки передвинули приплод (все яйца, личинки и куколки) поглубже в гнездо, чтобы он оказался в безопасности.

Collapse )